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Dos Investigaciones sobre la situación de la Educación en Línea en Estados Unidos

Recientemente se publicaron dos estudios que muestran un diagnóstico de la situación de la educación en línea, circunstritos al contexto de Estados Unidos.

El primer estudio es realizado por el Babson Survey Research Group (coordinado por los profesores Elaine Allen y Jeff Seaman, y en colaboración con Pearson y el Sloan Consortium), y ha sido presentado anualmente los últimos 11 años.

Con el título “Grade Change” Tracking Online Education in the United States (Cambios: Situación de la Educación en Línea en Estados Unidos), este estudio analizó las respuestas de responsables académicos y estudiantes de colleges y universidades en asignaturas impartidas en línea.

Entre algunos de los resultados obtenidos en este informe son:

  • 7.1 millones de estudiantes universitarios están tomando por lo menos un curso en línea
  • Esto representa un aumento de 400,000 estudiantes adicionales al año anterior
  • En porcentajes, casi un 33% (un tercio) de los estudiantes toma por lo menos un curso en línea
  • La mayor parte de los responsables académicos (75%) reconocen que los resultados de aprendizaje obtenidos en cursos en línea son iguales o mejores que para los cursos presenciales.
  • La mayoría está de acuerdo en que los estudiantes requieren más responsabilidad y disciplina para tomar cursos en línea, y el abandono de los cursos sigue siendo uno de los retos de la educación en línea.
  • Se discute también sobre la sostenibilidad, el tema de los créditos y la extensión de los MOOCs.

El segundo estudio, desarrollado por profesores de Harvard y y MIT (Massachusetts Institute of Technology), refleja la situación de 17 cursos MOOC (massive online open courses, cursos masivos abiertos y en línea) ofrecidos a través de la plataforma edX. Entre los resultados obtenidos, según los autores:

  • Los porcentajes de aprobación de cursos pueden ser engañosos para estudiar el impacto y potencial de estos cursos. Uno de los aspectos que identifican es que la gran mayoría de los estudiantes que se inscriben en un curso MOOC, nunca entran en contacto con el contenido educativo o ven menos de la mitad.
  • La deserción es mucho mayor en las primeras semanas del curso (50% abandona en la primera o segunda semana) y se estabiliza a medida que el curso avanza.
  • 43,196 estudiantes (5% del total de matriculados) aprobaron los cursos y obtuvieron sus certificados (un promedio de 2,540 estudiants por curso MOOC).
  • Aunque el 66% de todos los estudiantes matriculados han obtenido un título universitario, 33% son mujeres, sólo 6% son mayores de 50 años, y sólo 3% provienen de países menos desarrollados según las Naciones Unidas, los investigadores sostienen que, a pesar de esto, una gran cantidad de estudiantes obtienen la oportunidad de entrar en contacto con contenidos educativos y los cursos tienen un alcance para diferentes tipos de población y personas de diversas características.

Aunque estos estudios tienen sus limitaciones y están circunstritos únicamente a un país, nos ofrecen un diagnóstico interesante sobre la educación en línea y presentan datos que nos puede ser útil en nuestras propuestas educativas.

Enlaces de Interés:

Estudio “Grade Change” Tracking Online Education in the United States

Análisis por Alberto Sangrá

Infografía de los resultados principales

Análisis por Katie Lepi

Estudio de Harvard y MIT sobre cursos edX MOOC

Análisis por Tony Bates

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